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Angela Merkel remet le prix Alexander von Humboldt

En 2019, le monde scientifique célèbre le 250e anniversaire de la naissance d’Alexander von Humboldt. Angela Merkel a inauguré aujourd’hui la réunion annuelle de la Fondation Humboldt à Berlin. Plusieurs centaines de Humboldtiens sont rassemblés à cette occasion, des scientifiques internationaux invités dans des universités allemandes et bénéficiant du soutien de la Fondation Humboldt.

La chancelière fédérale Angela Merkel avec les lauréats du prix Alumni de la Fondation Humboldt

Distingués pour leurs idées interdisciplinaires innovantes : la chancelière fédérale Angela Merkel et les lauréats du prix Alumni de la Fondation Humboldt

Photo : Bundesregierung/Bergmann

Que ce soit du Brésil, de Chine, des États-Unis, du Nigéria ou d’Italie, du Mexique ou du Népal, les scientifiques qui mènent actuellement des projets de recherche dans des universités allemandes avec une bourse de la fondation proviennent de plus de 80 pays.

Un concentré d’excellence scientifique

Véritable « concentré d’excellence scientifique », la famille des chercheurs de la Fondation Humboldt se montre on ne peut plus digne de celui qui lui a donné son nom : tel est l’hommage rendu par la chancelière fédérale Angela Merkel à l’engagement de la fondation. La réunion annuelle de cette dernière a pour principal objectif de favoriser les échanges et la création de réseaux entre chercheurs.

La onzième remise des prix Alumni, par lesquels la fondation distingue les idées interdisciplinaires innovantes de ses anciens boursiers faisant de la recherche à l’étranger, a eu lieu lors de la cérémonie d’ouverture. La chancelière fédérale a remis aux sept lauréats leurs distinctions, chacune dotée d’un montant pouvant atteindre 25 000 euros.

Alexander von Humboldt (1769-1859) était un naturaliste et explorateur, mais également génie universel, cosmopolite, érudit et mécène. Son grand voyage en Amérique du Sud de 1799 à 1804 a été célébré comme la seconde découverte, scientifique celle-là, de ce continent. Plusieurs disciplines des sciences naturelles voient en Humboldt leur fondateur. L’œuvre en cinq tomes de sa maturité, « Cosmos : Essai d’une description physique du monde », est restée unique jusqu’à nos jours par son approche exhaustive.

Promouvoir les liens universitaires et culturels

Les projets de recherche récompensés sont dédiés à des domaines variés, allant du transfert de technologie à la préservation de la biodiversité, en passant par des questions d’égalité. Les lauréats viennent du Japon, d’Afrique du Sud, de Cuba, de Russie et des États-Unis. Le prix vise à encourager les liens universitaires et culturels entre l’Allemagne et les pays d’origine des anciens boursiers de la Fondation et à renforcer leur coopération dans ces différentes régions.

La Fondation Alexander von Humboldt a pour objectif de promouvoir la science et la recherche ainsi que la compréhension interculturelle. Elle bénéficie du soutien du gouvernement fédéral, et en particulier de celui du ministère fédéral de l’Éducation et de la Recherche et du ministère fédéral des Affaires étrangères. En 2017, quelque 96 % des dépenses consacrées à la réalisation des objectifs de la fondation ont été financés par des subventions du gouvernement fédéral et de l’Union européenne.

Invitation au château de Bellevue

C’est à l’invitation du président fédéral que les scientifiques sont conviés, durant ces deux jours, au château de Bellevue. Auparavant, le président fédéral Frank-Walter Steinmeier a remis au politologue japonais Masahiro Noguchi le prix Philipp Franz von Siebold pour grands services rendus aux échanges germano-japonais. Le programme de la réunion comprend également des conférences, des visites de laboratoire et de campus sur le site scientifique et économique de Berlin-Adlershof.

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